05 diciembre 2017

¿Por qué es importante usar metáforas?


La metáfora es una de las herramientas más poderosas en la caja de herramientas del escritor, independientemente de si está escribiendo ficción, no ficción, poesía o un blog -tanto es así que no he podido resistirme ha usar una en la primera frase-. A los escritores les encantan las metáforas (y sus primos de ideas afines, el símil) porque añaden textura y belleza a una descripción que sin ellas podría parecer seca. 

La mayoría de los escritores saben que las metáforas son importantes. Pero lo que es menos conocido es por qué las metáforas son tan poderosas. Por suerte para nosotros, la investigación psicológica sobre metáforas se ha disparado en la última década para ayudarnos a abordar estos puntos. 

Entonces, ¿por qué las metáforas son tan poderosas? La respuesta es que las metáforas no son solo una técnica literaria; son una técnica psicológica muy potente.  

En su forma más simple, las metáforas comparan dos conceptos que al principio parecen no estar relacionados: Todo el mundo es un escenario; El amor es un campo de batalla; La vida es como una caja de bombones.

Pero mira más de cerca y verás que cada una de ellas toma una idea abstracta, difícil de entender (el mundo, el amor, la vida) y la compara con una idea simple, concreta y bien entendida (el escenario, un campo de batalla, una caja de dulces). Pero no todas las metáforas siguen esta idea (p. ej., "El sótano era una cueva oscura", simplemente combina dos conceptos concretos). Pero los mejores conectan algo que se comprende menos con algo que se entiende mejor. Como resultado, las buenas metáforas ayudan al lector a entender algo que de otro modo no podría. 

En el libro "Mientras escribo", Stephen King observa esta habilidad de las metáforas para mejorar la comprensión cuando dice que le permiten a las personas "ver una cosa antigua de una manera nueva y vívida". Por esta razón, él dice que las metáforas son como una especie de milagro que ocurre entre el escritor y el lector. No puedo estar más de acuerdo. 

Las metáforas también son importantes porque ayudan a cumplir con la importantísima regla de "mostrar, no decir". Por ejemplo, en el libro Misery, el personaje principal de Stephen King, Paul, fue rescatado tras un accidente de circulación por una mujer llamada Annie. En un momento dado, ella deja a Paul durante dos días sin agua, sin comida y sin analgésicos para sus piernas rotas. En esta escena, Paul lucha simultáneamente con un dolor paralizante, con la sed y el hambre. Para comunicar esto, Stephen King usa la metáfora de una carrera de caballos, con los caballos Pain, Thirst y Hunger compitiendo por el primer puesto. En lugar de decirnos abiertamente por lo que Paul está pasando, usa una metáfora para mostrarnos. 

Pero las metáforas van más allá de la comprensión y la demostración, realmente cambian la forma en que pensamos de un concepto a un nivel inconsciente. Un estudio realizado por Thibodeau y Boroditsky en 2011 donde la mitad de los participantes leyeron sobre una ciudad plagada de crímenes donde el elemento criminal se describió como una bestia que ataca a ciudadanos inocentes (metáfora animal). Otro grupo separado leyó esencialmente la misma descripción de la ciudad, donde se describió el elemento criminal como una enfermedad que plagó a la ciudad (metáfora de la enfermedad). Más tarde, cuando le preguntaron cómo resolver el crimenproblema, los que leyeron la metáfora animal sugirieron estrategias de control (aumento de la presencia policial, imposición de penas más estrictas). Aquellos que leyeron la metáfora de la enfermedad sugirieron estrategias de diagnóstico/tratamiento (buscando la causa principal de la ola de delincuencia, reforzando la economía). 

Este estudio muestra que cambiar la metáfora, en realidad camba la forma en que los lectores pensaban sobre el tema del crimen. Si era una bestia, necesitaba ser controlada. Si se trataba de una enfermedad, debía tratarse. Por lo tanto, los escritores pueden utilizar las metáforas para controlar estratégicamente las percepciones de sus lectores. 

Aunque ya sabemos que las metáforas son importantes, no todas las metáforas son igualmente poderosas. Todos podemos pensar en buenas metáforas que parecen remontarse cuando las leemos. En cambio, otras golpean el suelo con un ruido sordo. Saber usar o crear la metáfora adecuada resula esencial para transmitir justo lo que queremos y no una idea equivocada.

Referencias: Thibodeau PH, Boroditsky L (2011) Metaphors We Think With: The Role of Metaphor in Reasoning. PLoS ONE 6(2): e16782. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0016782

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