14 marzo 2017

Ajustar el pasado para prepararse para el futuro


En la película de 1985 Regreso al Futuro, Marty McFly conduce la máquina del tiempo el "DeLorean" del profesor Emmett Brown 30 años hacia el pasado. Doc Brown le aconseja que no interactue con nadie en 1955 con el propósito de que no se modifique el continuo espacio-tiempo y así no se altere el curso de la historia. Marty admite a regañadientes que ha conocido a sus dos padres de adolescentes y, lo que es peor, ha cambiado algunos acontecimientos. Resulta, por supuesto, que la intervención de Marty en el pasado altera el futuro, como advirtió Doc, pero para mejor. El futuro corregido por Marty es un lugar mucho más feliz para él y su familia de lo que era el futuro original que dejó cuando salió al DeLorean por primera vez. 

Es evidente que las leyes de la física actuales nos prohíben viajar corporalmente a través del tiempo, sin embargo tenemos un medio de viajar a voluntad a nuestro pasado personal o a nuestro futuro personal. Se llama viaje mental en el tiempo, y con él podemos recordar eventos reales de nuestro pasado e imaginar eventos hipotéticos de nuestro futuro. Y al igual que Marty McFly, también podemos regresar a nuestro pasado y manipular el continuo espacio-tiempo al imaginar acontecimientos autobiográficos, no como sucedieron en realidad, sino como pudieron haber ocurrido. Tales alteraciones hipotéticas de nuestro pasado autobiográfico se llaman "episodios contrafácticos", y un estudio reciente sugiere que pueden ayudarnos a alterar el rumbo de nuestro futuro, al igual que Marty hizo el suyo. 

El propósito del estudio era comparar sistemáticamente los episodios contrafácticos autogenerados con los recuerdos episódicos autoproducidos y las proyecciones episódicas futuras ("episódica" aquí se refiere a la memoria y la proyección de eventos, o "episodios", en oposición a la memoria "semántica", que es un conocimiento de los hechos aprendidos). A los participantes en el estudio se les pidió que escribieran un recuerdo de un acontecimiento importante en sus vidas, un evento imaginado importante "que podría haber ocurrido, pero que no ocurrió" en sus vidas, y "un evento importante futuro imaginado, que podría suceder" en su vida. Después de registrar estos eventos reales e imaginarios, se les preguntó una serie de cuestiones sobre sus características fenomenológicas, el contenido y el grado en que se vieron afectados por la distancia temporal con respecto al presente. 

La mayoría de los hallazgos estaban en línea con lo que se podría esperar de una comparación entre construcciones mentales reales e hipotéticas, como el hecho de que los recuerdos episódicos reales "se recordaban más fácilmente, con más detalles sensoriales" que los episodios contrafácticos o proyecciones futuras. Cuando los tres tipos de eventos fueron calificados de acuerdo con la "centralidad de la historia y la identidad", en cambio, apareció un interesante patrón en relación con la distancia temporal desde la que los eventos fueron vistos. 

Cada participante completó una "escala de centralidad de eventos", en la que se clasificaron los eventos de la vida reales e imaginados en relación a declaraciones tales como "siento que este evento se ha convertido en una parte central de mi vida", y "cambió permanentemente mi vida". Visto con una distancia de un mes desde el momento del estudio, los tres tipos de eventos eran igualmente centrales para su historia de vida y la identidad. Sin embargo, cuando se amplió este lapso de tiempo, los episodios contrafácticos y las proyecciones futuras fueron calificadas cada vez más centrales en la historia y en la identidad de vida, mientras que la calificación de los recuerdos episódicos en realidad disminuyó. Visto a través de un lapso de años en vez de semanas (1 año y más de 5 años), los tipos de eventos hipotéticos son percibidos como más centrados en la historia de vida que los recuerdos reales de los acontecimientos pasados.

La tendencia de estos dos tipos de eventos a convertirse cada vez más centrados en la historia de vida y la identidad de la persona, y como la distancia temporal aumentada está en consonancia con la "teoría de la interpretación temporal". Según esta teoría los sucesos están representados en términos más abstractos cuanto más lejos están de la actualidad. Esta mayor abstracción hace que los acontecimientos temporalmente distantes sean más susceptibles a interpretaciones basadas en esquemas (como la relación con la historia de la vida y la identidad). El hecho de que las dos construcciones hipotéticas fueron vistas por los participantes en el estudio como más centradas en la historia de vida que los recuerdos episódicos reales sugiere que "el pensamiento contrafactual sobre el pasado puede tener una función mayor para el comportamiento futuro, que tan sólo la de recordar el pasado". En otras palabras, hacer copias de seguridad en el tiempo y hacer correcciones de curso hipotético a nuestro pasado puede ayudarnos a hacer correcciones en la realidad desde nuestro presente a un destino futuro deseado. 

Si bien, puede ser o no cierto que "aquellos que no pueden recordar el pasado están condenados a repetirlo", recordar el pasado tal como ocurrió en realidad puede no tener tan buena cobertura contra tal repetición como recordar el pasado como pudo haber ocurrido. Imaginar cómo es tu vida hasta este punto podría haber resultado de otra forma si hubieramos tomado un curso de acción en lugar de otro en una coyuntura crucial hace muchos años puede ser una manera mucho más eficaz al planificar para el futuro, que simplemente recordar ese curso de acción. Y lamentarlo por el resto de tu vida.

Referencia: Özbek, M., Bohn, A. & Berntsen, D. Mem Cogn (2016). Imagining the personal past: Episodic counterfactuals compared to episodic memories and episodic future projections. Memory & Cognition. pp 1–15 Online 

Fuente/ psychologytoday

1 comentario:

  1. Rocío buenos días, podría ponerme en contacto con vos? Te lo agradecería muchísimo!

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