09 diciembre 2015

Lo siento, pero tu cara no me suena

¿Te ha pasado alguna vez que alguien te saluda y no lo conoces? Seguro que sí, es normal. Pero, ¿sabías que hay personas que le ocurre todo el tiempo? Es lo que se conoce como prosopagnosia y Brad Pitt ha admitido padecer este desorden de la percepción muy frecuente en la enfermedad de Alzheimer.


La Prosopagnosia, llamada 'ceguera facial', es una forma específica de agnosia visual, caracterizada por una incapacidad de reconocer los rostros conocidos. El término fue acuñado en 1947 por el médico Joachim Bodamer, quien la definió como: “la interrupción selectiva de la percepción de rostros, tanto del propio como del de los demás, los que pueden ser vistos pero no reconocidos como los que son propios de determinada persona”. Existen dos tipos de prosopagnosia: la adquirida y la congénita. 

La persona que sufre prosopagnosia puede reconocer las partes de la cara, pero no es capaz de unir todo para poder reconocer a la gente, sin importar si son familiares o gente muy cercana. Cuando es muy grave, ya no es capaz de reconocerse a sí mismo en el espejo.

Suelen desarrollar estrategias auditivas para poder distinguir las voces y así identificar a la gente. Además, si tiene una característica notoria como un gran bigote, un lunar grande o una cicatriz en el rostro, también pueden llegar a reconocer con quien hablan.

Hay estudios que calculan que el dos por ciento de la población padece prosopagnosia, pero puede que sea una estimación a la baja, porque la mayoría de la gente no está diagnosticada.

Brad Pitt/ celebrityinside
Brad Pitt explicaba que lo descubrió hace tres años, cuando el programa de televisión 60 minutes, del canal CBS, dedicó uno de sus reportajes a la llamada ceguera facial. "Creía que, simplemente, tenía mala memoria". Esa lógica, o la de pensar que eres distraído o se te dan mal las caras, es común entre las personas con prosopagnosia, que a menudo ignoran su condición. 


Pero ¿qué tienen los rostros que resultan tan difíciles de descifrar para estas personas? 
Todas las caras están formadas por los mismos bloques -dos ojos, una nariz, una boca, dos orejas- y cambian constantemente. Si están hablando, riendo o llorando, su dinámica es muy diferente. Todo eso hace que identificar los rostros pueda ser un reto enorme para el sistema visual. Mirar fotos invertidas de rostros conocidos, ya sean de familiares o de personajes famosos, puede ayudar a hacernos una idea de lo que experimentan las personas con ceguera facial.

¿Cuál es el problema? 
Una de las cosas que se han encontrado gracias a las técnicas de imagen es que el cerebro de estas personas no está bien cableado. Las diferentes áreas cerebrales que juegan un papel en el reconocimiento facial tienen que estar conectadas entre sí para transmitir la señal de un lado a otro, y en los individuos con ceguera facial esas conexiones o habían desaparecido o no funcionaban bien


Un libro: El hombre que confundió a su mujer con un sombrero 


          Una película: El rostro del asesino 









Referencias / XLSemanal

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