16 junio 2015

Ménage à Trois: Demencia, Sexo y Ley

El derecho de amar es considerado como un derecho humano esencial; sin embargo, existe una excepción que a menudo prevalece: los casos de pacientes de Alzheimer. Hace poco leí el caso de Henry Rayhons, quien fue acusado de abusar sexualmente de su esposa, Donna. Este es un ejemplo muy sorprendente, la acusación estaba basada en su supuesta incapacidad para dar consentimiento sexual. Y yo me planteo: ¿pueden las personas incapacitadas dar su consentimiento para tener relaciones sexuales?

Imagen/ educagratis

Esta es la historia de Donna Lou y Henry V. Rayhons en Duncan, Iowa (EEUU). Henry era viudo hacía menos de un año y Donna desde hacía seis años. Donna fue diagnosticada con la enfermedad de Alzheimer en 2009 y fue admitida en una residencia de ancianos en 2014; murió el 8 de agosto de 2014. Una semana más tarde, Henry fue detenido bajo la acusación de que había abusado sexualmente de Donna en la residencia de ancianos. La imputación era que tuvo relaciones sexuales con su esposa en su habitación en la residencia de ancianos el 23 de mayo de 2014, a pesar de haber sido dicho que ya no tenía la capacidad de dar su consentimiento. El 22 de abril de 2015, un jurado de Iowa declaró a Henry Rayhons no culpable. En el corazón de este procedimiento legal se encuentra la cuestión de si las personas con la enfermedad de Alzheimer (y la demencia en general) son legalmente consideradas con la capacidad de controlar sus propias decisiones sexuales.

Imagen/ huffpost

La relación entre Henry y Donna era la de profundo amor. Él comentó: "Yo la traté como una reina. Ella me trató como a un rey. Yo la quería mucho. La echo de menos todos los días ... Nos encantó estar juntos". Y de hecho, parecían ser inseparables. No había indicios de que su amor se hubiera desvanecido, que Donna no reconociera a su esposo, que ella le pidiera que no la tocara, o que ella no disfrutara de las actividades íntimas. La absolución parece estar justificada.

Esa misma semana se dio el caso de un señor de la Cámara de los Comunes con suficiente evidencia de abuso de menores, que no fue llevado a los tribunales porque tenía demencia. Greville Janner, ahora Lord Janner, fue un muy activo pedófilo con, presuntamente, 22 delitos sexuales durante 1969 y 1988, con la participación de nueve niños en hogares infantiles estatales. A pesar de seguir siendo un miembro activo de la Cámara de los Lores, la directora de la Fiscalía, Alison Saunders considera "en contra de los intereses del país" procesar a un pedófilo probablemente porque sufre de demencia.

La demencia puede protegerse, así como exponerse a las imperfecciones de la ley. Pero a veces el problema no es la persona que sufre la enfermedad, sino sus seres queridos. Que se produzca sexo en las residencias de ancianos provoca una dimensión añadida de la discriminación por edad. La creencia monocromática de que los ancianos no deben tener relaciones sexuales, especialmente aquellos con demencia. Pero esta actitud niega la historia, la experiencia, la expresión y la dignidad de las personas.

La cuestión de si una persona diagnosticada de Alzheimer (o de cualquier demencia) puede decidir si tiene o no relaciones sexuales es fundamental para el debate en torno a su vida sexual. Las capacidades cognitivas de las personas con Alzheimer están deterioradas, pero hay grados y fluctuaciones; esto hace que sea difícil determinar la capacidad de la persona para dar su consentimiento a las relaciones sexuales. La decisión relativa a la incapacidad de Donna para dar su consentimiento sexual se basó en la muy baja puntuación obtenida en una prueba cognitiva estandarizada llamada Brief Interview for Mental Status (BIMS). El uso de la BIMS para medir la capacidad de una persona que sufre demencia para tomar decisiones sexuales, u otras decisiones, es problemático, ya que esta prueba sólo indica si el paciente tiene demencia. 

El enfermo puede tener muy afectada la memoria a corto plazo y aún poder dar su consentimiento para muchas cosas. Por lo tanto, una actitud más adecuada sería examinar si la persona puede reconocer a su marido, si se acuerda de su nombre, y si ella se alegra de verlo. Se debe realizar una entrevista con él presente y preguntarle si le gusta su compañía y si ella quiere tener sexo con él.

La calidad del amor que los enfermos de Alzheimer experimentan, aunque un tema de gran interés, está más allá del alcance de este artículo. Sin embargo, lo cierto es que, al igual que otras personas con capacidades mentales disminuidas, son capaces de amar; necesitan expresar amor y acariciar, al igual que todos nosotros.

La situación, sin embargo, es más compleja. Las leyes sobre el abuso sexual reconocen que un cónyuge no puede obligar al otro, pero ¿pueden los enfermos de Alzheimer reconocer si son víctimas de tales relaciones sexuales forzadas? Además, como en algunos casos que se conocen, los pacientes de Alzheimer pueden perder sus inhibiciones sexuales y buscar agresivamente sexo, ¿es lo que realmente quieren? Está claro que toda persona tiene el derecho a decir no al sexo, pero no todo el mundo tiene el derecho de decir que sí. ¿Podemos decir que los pacientes de Alzheimer han perdido su derecho a dar su consentimiento a las relaciones sexuales? La ley protege a las personas discapacitadas que no pueden entender la naturaleza y las consecuencias de la actividad sexual, pero ¿significa esta protección la abolición de la vida sexual de estas personas?

Estas son preguntas difíciles que deben ser manejadas con cuidado, sin dejar de ser sensible a las circunstancias y a las diferencias personales. Sin embargo, nunca debemos olvidar que estamos tratando con seres humanos que tienen derechos fundamentales. Un señor mayor que está casado con una paciente de Alzheimer, después de una reunión familiar durante la cual su esposa no participó, dijo que ella comentó: "diles que yo también soy un ser humano".

Las dificultades de la elaboración de políticas y reglamentos generales son inmensas, en parte debido a la falta de criterios ampliamente aceptados para determinar la capacidad de los pacientes con demencia a consentir y a decidir. A pesar de estas dificultades, el supuesto subyacente debe ser que las necesidades íntimas de los pacientes con demencia son reales y deben ser respetadas, merecen dignidad.


"Las arrugas del espíritu nos hacen más viejos que las de la cara"
Michel Eyquem de la Montaigne


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Fuente noticias: 
Caso Henry y Donna: bloomberg y bloomberg
Caso Lord Janner: theguardian

4 comentarios:

  1. Una reflexión muy interesante. Es cierto que mucha gente ve el sexo en ancianos como un tabú, como algo repugnante y nos olvidamos a veces que son personas con derechos. Me gusta mucho la frase final. Saludos amiga.

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    1. Gracias por tu comentario Antonio. Un saludo.

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  2. Muy interesante artículo, me quedo con las palabras de Donna "diles que yo también soy un ser humano". Un saludo

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    1. Muchas gracias Fede. Ese comentario no es de Donna, es de otra persona también EA. Un saludo.

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